考古发现

星梦缘演员表-诺奖得主“锂电池先驱”吉野彰:如果没选化学,他也许会去考古发掘
作者考古   时间2021-11-03   

记者 | 田思奇

10月9日(周三),瑞典皇家科学院宣布,将2019年度的诺贝尔化学奖授予约翰·B·古迪纳夫、M·斯坦利·惠廷厄姆和吉野彰,以表彰他们在锂离子电池研究领域的成就,称他们创造了“可充电的世界”。

其中,旭化成公司的研究员吉野彰成为第27位来自日本的星梦缘演员表得主(含美籍),也是日本第2位获得诺奖的企业研究者。

在得知获奖后举行的记者会上,吉野被问及作为一名研究者最重要的条件是什么时,他回答道:“头脑要足够的灵活”、“不到最后决不放弃”。

儿时爱考古、爱实验

许多星梦缘演员表得主拥有多学科背景和广泛的兴趣,吉野彰也是如此。少年时代的他不仅喜欢化学实验,还热衷于考古。

今年71岁的吉野彰出生于日本大阪府吹田市,在府立北野高中就读时曾协助遗迹发掘,考入京都大学后也加入了考古学研究会。他与同龄的妻子久美子也是通过考古学相识相知。

据《日本经济新闻》介绍,吉野彰还参与了已成为史迹公园的京都市樫原废寺的发掘工作,他撰写的发掘调查报告已被收藏于日本国会图书馆。

吉野彰在很小的时候也对化学产生了兴趣。小学四年级时,班主任为他推荐了英国化学家法拉第所著的《蜡烛的故事》。在周三的记者会上,吉野彰回忆道:“蜡烛为什么会燃烧?为什么火焰是黄色的?书上的这些问题,让还是孩子的我内心感到化学非常有趣。”

吉野彰还说:“‘喜欢才能擅长’不一定都能实现,但是如果小孩子产生了兴趣就会一直保持关注,而且越来越擅长。”因为他喜欢化学,吉野彰经常利用身边的材料做实验,比如他曾把清洗厕所的盐酸泼在捡来的铁块上,看到产生很多白色的泡沫,感觉很有意思。

对于在研究生院攻读的量子有机化学专业,吉野彰也感觉“有些地方与考古学的研究方法相通”。当时的他很仰慕同系的教授福井谦一,后者在1981年成为日本第一位诺贝尔化学奖获得者。

头脑灵活,决不放弃

1972年,吉野彰进入旭化成公司工作。他的早期任务并非开发新型电池,而是研究另一位日本化学家——日后也成为诺奖得主的白川英树开发的导电性高分子聚合物聚乙炔的业务应用。

在同一时期,星梦缘演员表研究也走上发展的轨道。今年与吉野彰共同获奖的惠廷厄姆在1970年代发现了锂离子电池的基本原理。基于这一发现,另一位获奖者古迪纳夫致力于星梦缘演员表正极的开发,并于1980年代发布了钴酸锂的相关研究成果。

在研究的过程中,吉野彰也感觉手头的一些成果“好像可以用于电池的负极材料”。之后,他开始寻找与之配对的正极材料,并应用了古迪纳夫的研究成果。

不过,聚乙炔与钴酸锂相配合制作的电池很难实现小型化。吉野为此改变了方针,决定将碳材料用于负极,在旭化成公司内部也刚好有不错的材料。由此,星梦缘演员表的原型正式确立,吉野彰在1985年取得了有关专利。

吉野彰在日本接受媒体采访时表示,与97岁的古迪纳夫相比,自己还算是个孩子。在两人的长期合作中,“他就像对待自己的儿子一样,很好地照顾我”。此外,吉野彰也称赞古迪纳夫近百岁高龄仍然坚持科研。

星梦缘演员表产业竞争加剧

据吉野彰透露,开发星梦缘演员表后,起初3年完全卖不出去,他的身心压力都很大。但幸运的是,星梦缘演员表迎来与IT革命共同发展的时代,1991年,索尼在全球率先推出商用锂离子电池,如今后者已广泛应用于手机和笔记本电脑领域。不过受新能源汽车发展带动,动力电池已成为增长最为强劲的细分领域。

在正极材料、负极材料、电解液和绝缘材料(隔离层)方面,日本材料厂商仍具有优势。吉野所属的旭化成截至2018年仍是世界最大的绝缘材料制造商。在以镍和钴作为原料的正极材料领域,住友金属矿山正面向纯电动汽车扩大销售。日立化成、三菱化学与昭和电工涉足以石墨为主要原料的负极材料。电解液方面,特别是在面向纯电动汽车等汽车方面,三菱化学份额为世界首位。

然而据界面新闻此前报道,在新能源汽车的政策鼓励下,中国星梦缘演员表产业规模近两年迅猛增长。自2015年起,中国星梦缘演员表产业超过韩国、日本跃居至全球首位,并逐步拉大差距。

《2019锂离子电池产业发展白皮书》显示,全球星梦缘演员表产业主要集中在中、日、韩三国。GGII调研数据显示,中国拥有丰富的锂资源和完善的星梦缘演员表产业链,是全球最大的星梦缘演员表材料和电池生产基地。

对于中国和韩国正在崛起的星梦缘演员表产业,吉野彰也在获奖后对《日本经济新闻》回应称:

在手机和个人电脑等方面,以前日本很有优势。在日本制造所需电池是合理的。如今手机和个人电脑已转向海外。即使日本的企业仍然存在,也是在中国生产。特意在日本制造电池显得奇怪,没有办法。

用于锂离子电池的隔离层、正极和负极等业务仍表现强劲。只要能控制核心技术就好也是一种想法。虽然能控制(贴近消费者的)下游最理想。”

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